赌博

初次赌博,是在游戏里。不,并不是在专门赌博的游戏里;大概十几年前,QQ曾经有过一个叫「QQ宠物」的业务,内容大致上就是当时流行的在线网游+电子宠物那一类。QQ宠物里的货币系统有两种不同的货币,其一是能通过各种渠道免费获得的,称作「元宝」;其二的名字我已不记得了,但是要获得这种货币,只有充值这一条路。这是我后来才弄明白的:当时的QQ宠物被构造成了一个隐形的系统,你若在这个系统里坚持不花钱,你的宠物的生活水平只能维持在刚好不会饿死的程度;在这之上每进一步都需要付钱——不是元宝,而是人民币。

(现在想来,这也许是汪海兵的杰作:后来他的在线游戏「摩尔庄园」,便有着几近相同的构造;也许设计这构造的另有其人,汪海兵只不过是在模仿;但据说自从汪海兵从腾讯离职之后,QQ宠物里变相逼迫充值的情况有所减轻,于是我又不很确定了。)

我父母从不让我做什么充值——事实上家里的境况也不允许我将钱花在这样的事情上,于是我只好让我的QQ宠物终日打工学习;但就像我刚刚说的那样,无论如何安排时间,都没有办法存下多少。于是后来的某一天,它突然生了病,不耗费元宝购买所谓的用于复活的「还魂丹」,就要永远与它说再见了;而此时的我手里甚至没有给它购买虚拟食物的钱,更不用说药物。

我与家姐都颇为惶恐。那个星期五下午,我们坐在家里的公用电脑的荧幕前,满“世界”寻找能够挣元宝的法子。病魔不会等人,即使是在这天杀的电子宠物的身上也是如此;我们需要尽快。

然后我们在不知哪个角落里,看到了这么一个小游戏。

那是一个有关足球的小游戏,内容大概是想象中的对手踢球之后,需要猜测球会朝何处飞,然后你的宠物便按照你的指示去接球;若是接到了球,你下的赌注则会加倍返还;否则你便损失你的钱。总而言之,是赌骰子数目大小的变种。非常简单直白的规则,即使是三年级的小学生也能理解。

于是我们抱着对我们的宝贝宠物的担心,开始下注。赌局一开始总是有输有赢而总数始终不见涨的,但是后来我们很快就开始赢钱了:仅有的二十元宝扔了下去,变成了五十;五十元宝同样地扔下去,变成了一百;然后一百变成两百,两百变成三百,最终手里的元宝有六百多。我与家姐都颇为兴奋:这数目用于购买复活的「还魂丹」还绰绰有余,不仅可以多买几个备用,剩下的元宝还可以花在别的事情上——它已许久没有吃过好的虚拟食物了。然而好景不长,我们又慢慢地输了下去,最后手里只剩下两百。

我于是愕然。那是一种现今想来颇为奇妙的感觉:我突然之间隐约地意识到,足球是假的,游戏是假的,这一整套都是假的,如果继续在这里玩下去的话,结局只会更糟,直到无法挽回的地步。于是我同家姐说,不要再玩这个了,我怕到了最后,一个元宝都剩不下了。但是家姐还抱着翻盘的希望,没有停下来。到了被母亲唤去吃晚饭的时候,我们只剩下了 15 个元宝。

15个元宝。在QQ宠物的世界里,这是正好足够买一个半虚拟食品「冰淇淋」的钱。一个「冰淇淋」,仅能补充完整饱足度的十分之一。

于是我说,我们以后不要再玩这个游戏了吧。

她点了点头。在那之后,我们就把QQ宠物卸载掉了。那是我们最后一次看到那只被我撵去终日劳作,最后躺在病床上,输掉了全副身家手里只剩15个元宝的电子宠物企鹅,也是我最后一次玩这个游戏。

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